João Almeida recupera liderança da Volta ao Luxemburgo

Prova termina este sábado. Português tem 43 segundos de vantagem para o anterior líder.

O ciclista português João Almeida regressou à liderança da Volta ao Luxemburgo, depois de ter terminado o contrarrelógio desta sexta-feira no segundo lugar.

Almeida, que já tinha vencido a primeira etapa, cumpriu os 25,4 quilómetros com partida e chegada em Dudelange em 17.35 minutos, sendo apenas batido, por dois segundos, pelo italiano Mattia Cattaneo, seu colega de equipa, com o dinamarquês Mattias Skjelmose Jensen (Trek Segafredo) em terceiro, a 26 do vencedor.

O atleta luso venceu a primeira etapa, acabou por perder depois a liderança e voltou ao topo da classificação nesta quarta etapa, a penúltima da competição. O português, campeão nacional do 'crono', subiu à liderança da geral, tendo agora 43 segundos de vantagem para o anterior líder, o suíço Marc Hirschi (UAE Emirates), segundo, e Cattaneo, terceiro a 50.

Já era o terceiro português a vencer no Luxemburgo, depois de Joaquim Agostinho, em 1969, e Acácio da Silva, em 1983 (ganhou ainda o prólogo de 1990), e hoje revalidou as expectativas de antes do arranque da prova, em que era apontado como um dos principais favoritos, se não o principal, à conquista da prova.

A época de 2021, que será de despedida da Deceuninck-QuickStep, a caminho da UAE Emirates, tem dado a João Almeida uma série de bons resultados, do sexto lugar final na Volta a Itália ao título nacional do 'crono'.

Estreou-se, depois, a vencer no WorldTour na Volta a Polónia, com duas etapas e a geral final, e mostrou boas pernas nos Europeus de estrada, sendo 14.º na prova de fundo, seguindo em bom plano antes dos Mundiais de estrada, que arrancam domingo.

O luso reforçou ainda a liderança da classificação dos pontos, reassumindo também o primeiro posto na tabela da juventude.

A 81.ª Volta ao Luxemburgo termina no sábado, com 183,7 quilómetros entre Mersch e a cidade do Luxemburgo, com duas contagens de montanha de primeira categoria, e outra de categoria especial, nos primeiros 115 quilómetros.

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