Como a Huawei coordenou um esquema de espionagem industrial por e-mail

Na China, engenheiros da empresa a exigirem informações. Na América, funcionários da companhia constantemente apanhados em artimanhas. Spoiler: parece um filme de comédia.

No início de 2012, a Huawei começou a construir o seu próprio robô para executar testes à fiabilidade dos seus telefones - o xDeviceRobot. Com ele, a empresa chinesa esperava melhorar a qualidade dos seus telemóveis, que nos testes de laboratório tinham maior tendência a dar problemas do que os equipamentos das outras fabricantes de smartphones.

Foi assim que, em maio de 2012, a Huawei perguntou à T-Mobile, uma operadora móvel norte-americana, se poderia licenciar ou comprar o robô que esta empresa utilizava para testar telemóveis. Um robô chamado Tappy, muito respeitado, e que serve de padrão para boa parte das fabricantes de telemóveis. Às propostas da marca chinesa a T-Mobile respondeu que não.

E então, a Huawei decidiu roubar o Tappy.

Traga as pipocas, isto vai ser interessante

O que se segue são e-mails e informações obtidas no âmbito de uma investigação judicial que foi tornada pública em janeiro deste ano. Nessa altura, a imprensa norte-americana publicou alguns relatos daquilo que os procuradores norte-americanos provaram que aconteceu.

Este texto é baseado naquilo que foi publicado pelo Engadget, um popular site dedicado à tecnologia.

O caso remonta a 2012. Os procuradores federais provaram que, após ter conseguido colocar um punhado de funcionários na sede da T-Mobile, a Huawei USA e a Huawei China tentaram obter de forma ilegal informação acerca do Tappy. A operação de espionagem durou um ano e culminou em roubo. Em 2014, a Huawei foi considerada culpada de apropriação indevida de propriedade intelectual.

O que se segue é o relato dos procuradores:

Data: maio de 2012
De: R.Y. (Huawei USA Director of Technical Acceptance)
Para: engenheiros @ huawei
Assunto: Licenciamento Robô T-Mobile

Perguntei sobre licenciamento ou compra de Tappy, mas T-Mobile disse que não. Eles "não têm planos de vender o sistema robótico" para qualquer fabricante de telefones, incluindo a Huawei.

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Data: julho de 2012
De: H.L. (funcionário da Huawei USA na T-Mobile)
Para: engenheiros @ huawei
Assunto: Relatório de progresso

Sobre o pedido de fotos e especificações técnicas do robô da T-Mobile (ou seja, números de série de componentes, detalhes de hardware e software), não conseguimos obter informações relevantes. Eles dizem que é por causa dos "regulamentos de segurança da informação". Fomos lembrados [pela T-Mobile] de que todos os funcionários da Huawei assinaram acordos de não-divulgação.

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Data: setembro de 2012
De: H.P. (Diretor de Departamento de Gestão de Testes de Dispositivos da Huawei China)
Para: usa @ huawei
Assunto: Objetivos

O ponto principal é descobrir as especificações e funções do robô. Aqui estão os benchmarks dos produtos que nós mesmo desenvolvemos.

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Data: setembro de 2012
De: R.Y. (Funcionário da Huawei USA)
Para: hp @ huawei, engenheiros @ huawei
Assunto: atualização

A T-Mobile não está disposta a compartilhar os detalhes da tecnologia / documentação do robô com a Huawei ou qualquer outro fabricante. Eles recusaram-se a fornecer-nos os detalhes das especificações de hardware e software do robô.

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Data: novembro de 2012
De: J.Y. (Engenheiro da Huawei na China)
Para: ry @ huawei
Assunto: Lembrete

"Este e-mail é apenas um gentil lembrete das informações que precisamos para construir o nosso próprio sistema de robô".

TappyTechSpecsRequest.ppt

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Data: novembro de 2012
De: R.Y. (Funcionário da Huawei USA)
Para: A.X. (Engenheiro Huawei EUA), engenheiros @ huawei
Assunto: FWD: Lembrete

Vejam a mensagem de J.Y.

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Data: novembro de 2012
De: R.Y. (Funcionário da Huawei USA)
Para: jy @ huawei
Assunto: Re: FWD: Lembrete

Os engenheiros da Huawei USA "tiveram acesso ao laboratório de robô ... Eles sabem como funciona o robô da T-Mobile. Pedi-lhes que escrevessem a informação em detalhe e depois enviassem para" a Huawei China.

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Data: novembro de 2012
De: A.X. (Engenheiro da Huawei USA)
Para: jy @ huawei
Assunto: Re: Re: FWD: Lembrete

"Lamentamos, mas não podemos obter mais informações da T-Mobile e não podemos finalizar" o PowerPoint "como falamos. Comos vocês sabem, podemos tirar algumas fotos do procedimento de teste e da configuração. Esperamos que seja útil para o departamento de R&D na sede".

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Data: novembro de 2012
De: A.X. (Engenheiro da Huawei USA)
Para: jy @ huawei, engenheiros @ huawei
Assunto: Fotos

Aqui estão fotos de Tappy e da interface de software.

tappy1.jpg
tappy2.jpg
tappy3.jpg
tappy4.jpg

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Data: dezembro de 2012
De: R.Y. (Funcionário da Huawei USA)
Para: jy @ huawei, engenheiros @ huawei
Assunto: Atualização

"Não recebemos muita informação da T-Mobile sobre essas questões que vocês colocaram. Mais uma vez, a T-Mobile não quer compartilhar mais nenhuma informação sobre o sistema robótico connosco. No entanto, ainda esperamos obter mais informações durante os nossos testes no laboratório de robôs da T-Mobile. Mas isso não vai acontecer em breve".

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Data: dezembro de 2012
De: J.Y. (Engenheiro da Huawei na China)
Para: ry @ huawei, A.X. @ huawei, eua @ huawei, engenheiros @ huawei
Assunto: problemas com o xDeviceRobot

"Ainda estamos a trabalhar no nosso próprio robô e estamos a ter alguns alguns problemas com o sistema". São necessárias informações sobre o Tappy. Os testes de software são otimizados para cada dispositivo testado? Qual é a velocidade de toque do Tappy? Como é que a ponta de borracha foi instalada? Há ar na ponta de borracha?

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Data: janeiro de 2013
De: A.X. (Engenheiro da Huawei USA)
Para: jy @ huawei
Assunto: Re: problemas com o xDeviceRobot

Veja fotos em anexo do Tappy.

tappy5.jpg
tappy6.jpg

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Data: janeiro de 2013
De: J.Y. (Engenheiro da Huawei na China)
Para: ry @ huawei, A.X. @ huawei, eua @ huawei
Assunto: braço do Tappy

Precisamos de mais informações técnicas, especificamente "o tempo de resposta do braço mecânico do robô da T-Mobile".

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Data: janeiro de 2013
De: A.X. (Engenheiro da Huawei USA)
Para: jy @ huawei
Assunto: Re: braço do Tappy

A T-Mobile não nos quer dar essa informação.

"Mais uma vez, NÃO podemos fazer perguntas à T-Mobile sobre o robô. A T-Mobile está MUITO irritada com as perguntas que fizemos. Desculpem, mas não podemos dar-vos mais informações".

Eu acho que um engenheiro da Huawei China devia vir a Seattle e observar o Tappy diretamente. "Ele irá aprender muito em conhecimento e experiência".

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Data: março de 2013
De: F.W. (engenheiro da Huawei na China)
Para: hl @ huawei, engenheiros @ huawei
Assunto: atualização xDeviceRobot

"A partir dos resultados de uma recente verificação do sistema xDeviceRobot, é claro que para nós que ainda existe uma disparidade com os resultados da T-Mobile".

H.L., será que você pode obter informações sobre o braço e a ponta do robô da T-Mobile? Precisamos de área de contacto, dureza e pressão.

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Data: março de 2013
De: H.L. (engenheiro da Huawei EUA)
Para: fw @ huawei
Assunto: Re: Atualização xDeviceRobot

Recolher informações da T-Mobile é arriscado. Em alternativa, eu recomendo entrar em contato com a fabricante do robô. Falar com a T-Mobile "seria um tiro pela culatra", especialmente "depois de termos assinado um contrato de confidencialidade no laboratório da T-Mobile, a relevância desta informação é muito sensível para nós".

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Data: abril de 2013
De: J.Y. (Engenheiro da Huawei na China)
Para: ry @ huawei, A.X. @ huawei, eua @ huawei, engenheiros @ huawei
Assunto: xDeviceRobot - mais dificuldades

Ainda não estamos ao mesmo nível do robô T-Mobile. Por favor, envie mais informações sobre padrões de calibração, cálculos de atraso e software.

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Data: abril de 2013
De: R.Y. (Funcionário da Huawei USA)
Para: jy @ huawei, engenheiros @ huawei
Assunto: Re: xDeviceRobot - mais dificuldades

"Primeiramente, fico feliz que o departamento de R&D da sede continue a melhorar o sistema de robôs da Huawei. Com base no teste" de telefones da T-Mobile, "é notória uma grande diferença de resultados de testes entre o robô da T-Mobile e o nosso robô. Acho que temos muito trabalho para melhorar o desempenho do nosso robô. A diferença entre dois não é apenas o hardware, mas também (mais importante) o software. A T-Mobile gastou muito mais dinheiro em software do que em hardware".

"Mais uma vez, não podemos obter mais informações sobre o sistema do robô da T-Mobile. Eles queixaram-se muito sobre isso porque lhes fizemos muitas perguntas sobre o robô a pedido da sede da Huawei. A T-Mobile disse-me que, se lhes fizermos novamente essas perguntas, não nos permitirão continuar a utilizar o seu laboratório robótico. A T-Mobile montou um sistema de segurança colocando uma câmara no laboratório onde está o Tappy. E eu acho que todos sabemos o que isso significa. Não podemos fornecer mais informações quartel-general porque não podemos obter nada da T-Mobile".

"Mais uma vez, sugeri que à sede enviasse um engenheiro para a T-Mobile para uma experiência prática, mexendo no sistema do robô. Acredito que isso daria à equipe que está a desenvolver o nosso equipamento um enorme entendimento sobre o sistema de robôs da T-Mobile, tanto a nível do hardware e software, mas também do funcionamento".

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Data: abril de 2013
De: funcionário da Huawei USA
Para: jy @ huawei, ry @ huawei, engenheiros @ huawei
Assunto: Re: Re: xDeviceRobot - mais dificuldades

Razões pelas quais eu sei que a T-Mobile não compartilha informações conosco:

1. "A T-Mobile esclarece que empresas como a Huawei e a Samsung não estão apenas a trabalhar com a T-Mobile, mas também com os seus concorrentes, como a Verizon, a AT&T e outras operadoras". "Se cada empresa for ajudado pela T-Mobile acerca dos testes, isso certamente também irá também melhorar a qualidade do produto dos concorrentes da T-Mobile. Em resultado, a T-Mobile estaria a fazer uma boa ação para a toda a indústria".
2 - "A T-Mobile levou cerca de quatro anos e muita otimização de recursos para desenvolver o sistema Tappy e é dona dos direitos de propriedade intelectual".

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Data: abril de 2013
De: Diretor Executivo de Avanços Técnicos da Huawei USA
Para: jy @ huawei, ry @ huawei, engenheiros @ huawei
Assunto: Re: Re: Re: xDeviceRobot - mais dificuldades

O acesso a Tappy por nossos engenheiros no local "é estritamente controlado". Eles estão "limitados ao uso" do robô da T-Mobile, e "tudo o mais é categoricamente negado".

"Por terem tentado responder às perguntas vindas da nossa sede, os nossos funcionários foram alvo de duas queixas, e foi declarado que, se as perguntássemos novamente, as credenciais da Huawei para usar o Laboratório de Robôs da T-Mobile terminariam". Eu faço eco de sugestões anteriores para enviar um engenheiro da sede para ver o Tappy pessoalmente.

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Data: abril de 2013
De: F.W. (engenheiro da Huawei na China)
Para: Diretor Executivo de Avanços Técnicos da Huawei USA
Assunto: Viagem a Washington

Há vários objetivos para minha viagem à sede da T-Mobile, mas principalmente pretendo:

1 - obter dados técnicos detalhados sobre hardware e software da Tappy
2- Tirar fotos e vídeos
3 - "Para as questões acerca do braço mecânico, pretendo ir ao laboratório para o avaliar e obter dados de medição"

Espero chegar a Washington no dia 11 de maio.

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Data: maio de 2013
De: F.W. (engenheiro da Huawei na China)
Para: engenheiros @ huawei, usa @ huawei, Diretor Executivo de Avanços Técnicos da Huawei USA
Assunto: Reconhecimento

A.X. deixou-me entrar no laboratório do Tappy duas vezes nos últimos dias. Ambas as vezes fomos descobertos por um funcionário da T-Mobile e pediram-me para sair, já que eu não podia estar ali. Observei o robô nas duas visitas e tirei fotos na segunda.

"Hoje fui novamente ao laboratório de testes de braço mecânico da T-Mobile e consegui obter uma compreensão geral do ambiente de teste. Eu resumi-a, por favor, dêem uma vista de olhos" no documento em anexo e nas fotos.

A T-Mobile deixou claro que não posso entrar novamente no laboratório de robôs. Daqui para a frente, A.X. irá "ajudar-vos a obter uma compreensão mais profunda das informações que ainda faltam".

Robot Environmental Information.doc
tappypic1.jpg
tappypic2.jpg
tappypic3.jpg
tappypic4.jpg
tappypic5.jpg

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Data: maio de 2013
De: relações com parceiros da T-Mobile
Para: usa @ huawei
Assunto: Devolver todas as credenciais imediatamente

Devido a violações recentes e repetidas das regras da T-Mobile na nossa sede, o acesso da Huawei USA ao laboratório Tappy foi revogado. Todos os funcionários da Huawei USA devem devolver seus crachás de acesso à T-Mobile, com exceção de A.X., que será o único funcionário da Huawei USA com acesso às instalações de teste. Isso é apenas para que a Huawei possa concluir testes nos projetos que já estão em andamento.

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Data: maio de 2013
De: J.Y. (Engenheiro da Huawei na China)
Para: A.X. @ huawei, ry @ huawei, hl @ huawei
Assunto: Informação necessária

A equipa de engenharia precisa de mais detalhes sobre o robô da T-Mobile:

1 - especificações exatas, operações e uma lista de componentes usados
2 - como calcula o tempo de resposta da interface do usuário
3 - forma, diâmetro e dureza da ponta
4 - como lida com a força
5 - sensores usados ​​para apoiar o braço e a câmera
6 - "muitas fotos e vídeos do processo de teste"

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Data: maio de 2013
De: A.X. (Engenheiro da Huawei USA)
Para: jy @ huawei
Assunto: Re: informação necessária

"Nós certamente ajudaremos se pudermos; este momento é muito sensível".

Em relação a fotos e vídeos, "depois da T-Mobile devolver as nossas credenciais, eu envia-los-ei de volta para casa. Não há necessidade da sede estar continuamente a lembrar-me disso".

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Data: maio de 2013
De: engenheiros @ huawei
Para: A.X. @ huawei, jy @ huawei, fw @ huawei
Assunto: Braço robótico

A equipe xDeviceRobot precisa de especificações do braço. Especificamente, o diâmetro da ponta final do bastão condutor.

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Data: maio de 2013
De: F.W. (engenheiro da Huawei na China)
Para: engenheiros @ huawei, jy @ huawei, A.X. @ huawei
Assunto: Re: Braço robótico

A.X.. foi capaz de remover o braço do robô do laboratório sem ser detectado e eu tomei medidas exatas. No entanto, a T-Mobile descobriu rapidamente que o braço estava em falta e o A.X. foi forçado a devolver a peça no dia seguinte. A.X.. disse-lhes que foi "um engano". O nosso acesso ao laboratório foi completamente revogado e os funcionários da Huawei USA deixaram de poder entrar nas instalações sem supervisão.

Eu anexei medidas detalhadas do braço. Vejam as fotos para mais detalhes.

tappyarm1.jpg
tappyarm2.jpg
tappyarm3.jpg
tappyarm4.jpg
tappyarm5.jpg

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Data:> maio de 2013
De: engenheiros @ huawei
Para: A.X. @ huawei
Assunto: medidas exatas da ponta

Conseguem medir o bastão condutor com um dispositivo de pinça?

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Data: maio de 2013
De: A.X. @ huawei
Para: engenheiros @ huawei
Assunto: Re: medidas exatas da ponta

F.W. "já enviou as fotos para casa".

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Sobre este caso, a Huawei diz que a situação já foi resolvida. E foi. Num tribunal civil, um júri de Seattle condenou a Huawei a pagar à T-Mobile 4,8 milhões de dólares em danos. No entanto, essa multa foi aplicada devido a quebra de contrato, e não a violações de segredo comercial. O mesmo tribunal não deu como provado que a Huawei tenha usado de forma maliciosa os dados que obteve da T-Mobile, e por isso nenhuma multa foi aplicada pela alegação de quebra de segredo comercial.

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