NASA agenda para 27 de setembro terceira tentativa para lançar novo foguetão lunar

Janela de lançamento abre às 16h37 de 27 de setembro durante 70 minutos, com o fim da missão programado para 5 de novembro.

A agência espacial norte-americana (NASA) anunciou, na segunda-feira, que vai tentar lançar pela terceira vez o novo foguetão lunar SLS a 27 de setembro.

A janela de lançamento de 27 de setembro vai abrir às 11h37 (16h37 em Lisboa) durante 70 minutos, com o fim da missão programado para 05 de novembro.

Uma segunda janela possível está agendada para 02 de outubro, adiantou a agência espacial norte-americana.

Na semana passada, a NASA disse que esperava lançar o SLS a 23 ou 27 de setembro.

O lançamento do foguetão SLS a 27 de setembro está dependente de uma derrogação especial que a NASA terá de obter para evitar testar novamente as baterias de um sistema de destruição de emergência do foguetão, caso se afaste da trajetória em direção a uma área povoada.

Se a NASA não obtiver esta derrogação, o foguetão terá de regressar ao hangar, o que atrasará o calendário de lançamento durante várias semanas.

Desde 17 de agosto que o SLS está na plataforma de lançamento.

O SLS, de 98 metros de altura, é o mais potente foguetão da NASA com o qual os Estados Unidos pretendem levar novamente astronautas para a órbita da Lua, em 2024, e para a superfície em 2025, um ano depois do previsto.

Apenas astronautas norte-americanos, 12 ao todo e todos homens, pisaram a Lua. A última vez foi em dezembro de 1972.

Problemas técnicos, como fugas de combustível e falta de arrefecimento de um dos motores principais, impediram a descolagem do SLS por duas vezes, a 29 de agosto e a 03 de setembro.

Tal como o SLS, a nave Orion, acoplada ao foguetão no topo, ficou em terra. O voo, sem tripulação, serviria para testar o desempenho e a segurança da nave na órbita da Lua antes de levar astronautas.

A Orion tem o maior escudo térmico alguma vez construído e foi projetada para permanecer no espaço mais tempo que qualquer outra nave para astronautas, sem acoplar a uma estação espacial.

Ao contrário do foguetão SLS - que não é reutilizável, pelo que terão de ser construídas várias unidades consoante as necessidades -, a nave Orion é parcialmente reutilizável.

O voo de teste do SLS faz parte da primeira missão do novo programa lunar americano Artemis, com o qual a NASA espera "estabelecer missões sustentáveis" na Lua a partir de 2028 com o intuito de enviar posteriormente astronautas para Marte.

Em 2025, se as datas não derraparem uma vez mais, os Estados Unidos querem colocar na Lua a primeira astronauta mulher e o primeiro astronauta negro.

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