NASA lança satélite Icon para estudar fronteira com o espaço

O Icon vai estudar o brilho aéreo formado a partir de gases na ionosfera.

A agência espacial norte-americana NASA lançou, na última noite, um satélite para explorar a misteriosa região dinâmica onde o ar encontra o espaço, a ionosfera.

O satélite, chamado de Icon, abreviação de Ionospheric Connection Explorer - foi lançado em órbita após um atraso de dois anos por um avião que sobrevoava o Atlântico na costa da Florida.

O Icon vai estudar o brilho aéreo formado a partir de gases na ionosfera e também medirá o ambiente carregado em torno do satélite a 580 quilómetros de altura.

Há muita atividade que necessita de ser estudada na ionosfera, uma das camadas da atmosfera terrestre, "a fronteira com o espaço", salientou o diretor da divisão de heliofísica da NASA, Nicola Fox.

O Icon "é um laboratório de física notável", disse o cientista Thomas Immel, da Universidade da Califórnia em Berkeley, que supervisiona a missão de dois anos.

Um satélite da NASA lançado no ano passado, Gold, também está a estudar a atmosfera superior, mas a partir de um patamar mais elevado.

Estão previstas mais missões nos próximos anos para estudar a ionosfera, inclusive pela Estação Espacial Internacional.

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