Primeiro português já foi ao espaço. Veja a viagem de dez minutos que custou mais de 200 mil euros

Cápsula partiu às 14h57 e aterrou dez minutos depois no Texas, nos Estados Unidos.

A nave New Shepard, que esta quinta-feira transportou o empresário português Mário Ferreira e outros cinco tripulantes para uma curta viagem orbital, aterrou às 15h07 (hora de Lisboa) no Texas, EUA, de onde descolou 10 minutos antes. A viagem, segundo valores divulgados pela imprensa internacional, custa mais de 200 mil euros.

Ao lado de Mário Ferreira, presidente do grupo Pluris Investments, através do qual detém uma posição no capital da estação televisiva TVI e a empresa de cruzeiros Douro Azul, estiveram a engenheira egípcia Sara Sabry, a alpinista anglo-americana Vanessa O'Brien, o cofundador do canal desportivo do YouTube "Dude Perfect" Coby Cotton, o ex-executivo do setor das telecomunicações Steve Young e o especialista em tecnologia Clint Kelly III.

Mário Ferreira disse à Lusa, antes da descolagem, acreditar que "em breve" existirão 'resorts' orbitais "para turismo e experiências científicas", estando também a equacionar investir na indústria aeroespacial.

"Este é para mim o primeiro voo daquilo que eu acredito será o futuro das viagens ao espaço. As empresas que tenho conhecido, incluindo esta, têm programas em curso muito interessantes e que não são ficção cientifica", considerou o empresário, acrescentando que o seu treino tem sido muito intenso.

"[Na terça-feira] foram 13 horas seguidas, hoje [quarta] umas 12. O treino nesta fase é muito assente nas questões de segurança e repetição de movimentos", disse à Lusa, indicando que os tripulantes já têm noção do tempo e "das forças adversas" que vão sentir no corpo durante a viagem.

Acerca da garrafa de vinho do Porto que enviou para o espaço no voo, disse querer que a sua missão "fosse mais que uma experiência turística", tendo também "uma área experimental".

"Queremos ver que alterações poderá sofrer um vintage de 2003, vamos ver se com as forças G e ausência de gravidade, altera sabor, cor, e se existirão outras alterações químicas ou moleculares", explicou à Lusa.

Ao vinho da Taylor's, que na altura investiu "numa garrafa especial, não vidro, com rolha de cortiça", juntam-se outros itens que também levará na viagem.

Em causa está uma "homenagem ao Douro, ao rio, aos barcos e a uma arte" que diz muito admirar, pelo que será enviado um "barco rabelo em filigrana".

Mário Ferreira, que em julho foi constituído arguido na "Operação Ferry", que investiga eventuais crimes de fraude fiscal qualificada e branqueamento no negócio da compra e venda do navio Atlântida, já tinha manifestado o seu desejo de ir ao espaço e chegou mesmo a comprar bilhete para voar com uma outra empresa, a Virgin Galactic.

A nave da Blue Origin tem o nome do astronauta (Alan Shepard) que se tornou no primeiro norte-americano a chegar ao espaço, em 1961, e no quinto a pisar a superfície da Lua, em 1971.

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