Sociólogo Luís Salgado de Matos defende perspetiva "fulgurante" do cardeal Cerejeira

O cardeal-patriarca Manuel Cerejeira (1888-1977) foi um "intelectual de combate", uma "personalidade fulgurante", que "suscitou reações desencontradas", à qual ninguém ficou indiferente, afirma o sociólogo Luís Salgado de Matos, na biografia do prelado.

Figura que mais tempo esteve à frente da diocese metropolitana de Lisboa, de 1929 a 1971, o cardeal Cerejeira "foi uma personalidade fulgurante que marcou a sociedade portuguesa do seu tempo, e suscitou reações desencontradas, entre as quais não estava a indiferença", afirma Salgado de Matos na obra "Cardeal Cerejeira. Um Patriarca de Lisboa no Século XX Português", que é apresentada na quinta-feira, em Lisboa.

Luís Salgado de Matos, jurista, sociólogo, investigador do Instituto de Ciências Sociais da Universidade de Lisboa, tem por temas de pesquisa o Estado, a Igreja e as Forças Armadas.

A apresentação da obra, editada pela Gradiva, está a cargo do atual cardeal-patriarca, Manuel Clemente, que assina o prefácio, e realiza-se às 18:30 no Museu de São Roque, em Lisboa.

Sobre a obra de Salgado de Matos, Manuel Clemente afirma que se apresenta "original e estimulante", chamando à atenção para a "variedade de fontes que utiliza", ensaiando "um retrato mais completo e complexo", de Cerejeira.

O então cardeal-patriarca "promoveu e defendeu o quadro" da Concordata assinada com a Santa Sé, que vigorou a partir de 1940, como recorda Clemente.

"Salgado de Matos distingue o que é próprio de cada fase do trabalho eclesial de Cerejeira. Desde que levou por diante a reconstrução material e pastoral da diocese [que na época incluía os territórios dos atuais distritos de Santarém e Setúbal], com ânimo forte e vistas largas, até aos tempos do pós-guerra [de 1939-45] e do Concílio [Vaticano II (1962-65)], em que tanta coisa mudou na sociedade e nos espíritos, pondo em causa o que parecia durar e exigindo outra clarividência e outro rasgo", escreve Manuel Clemente.

O autor da biografia, professor na Universidade Nova de Lisboa, traça o percurso de Manuel Gonçalves Cerejeira desde o nascimento, em Lousado, em Vila Nova de Famalicão, filho de "lavradores em ascensão social", que lhe permitiu estudar no seminário-liceu de Guimarães, em 1899, e mais tarde no curso complementar de Letras, no Liceu Alexandre Herculano, no Porto, em 1905, seguindo depois para o seminário-conciliar de Braga (1906-1909).

A opção religiosa deu-se muito cedo, segundo o próprio Cerejeira, desde que se conheceu.

"Desde que me conheço, senti em mim o apelo do Senhor. Era uma voz íntima, doce, penetrante", afirmou o prelado, por ocasião do seu jubileu sacerdotal, em 1961, cita o autor.

Segundo o investigador, Cerejeira "cultivou o estilo 'príncipe da Igreja' por o julgar adequado à dimensão divina da Igreja, merecedora de provas de deferência institucional da sociedade e do estado pós-laico", o que, refere, "não deixou de ser interpretado como fruto da vaidade e, para muitos, funcionou como desedificação".

O cardeal português, além do prestígio que alcançou em Portugal, onde a imprensa, então sob controlo da ditadura, o chegou a apontar como sucessor do papa Pio XII, desempenhou várias missões relevantes, como a direção do conclave de 1958, que elegeu João XXIII, fez parte das academias pontificais e "era adornado por elevadas insígnias papais".

"A Santa Sé sempre apoiou Cerejeira e o patriarca nunca abriu um conflito com o papado, antes lhe atenuando as brigas com o Estado português", durante a ditadura do Estado Novo, com Oliveira Salazar, primeiro, e Marcello Caetano, depois, como presidentes do Governo.

Salgado de Matos aponta os finais da década de 1950 como "o fim da [sua] fase gloriosa", simbolicamente quando, em maio de 1959, inaugurou o Santuário do Cristo Rei em Almada, frente a Lisboa. Na ocasião afirmou: "Se pudesse escolher o momento de morrer, escolheria este".

Ao cardeal-patriarca Cerejeira, que resignou em 1971, sucedeu António Ribeiro, que ficou à frente do patriarcado até 1998.

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