Unicef diz que morreram pelo menos 13 crianças e estima que número aumente

Diretora da Unicef avisa que a situação dos menores e famílias afetadas pela guerra na Ucrânia piora "a cada minuto".

A diretora da Unicef, Catherine Russell, disse esta terça-feira que pelo menos 13 crianças ucranianas morreram no conflito e avisou que a situação dos menores e famílias afetadas pela guerra na Ucrânia piora "a cada minuto".

"Pelo menos 13 crianças morreram, de acordo com a informação confirmada pela agência das Nações para os refugiados, e estimamos que esse número aumente à medida que o conflito se intensifica", disse Catherine Russell, diretora executiva da Unicef, afirmando que a situação das crianças e famílias afetadas pela escalada do conflito na Ucrânia "piora a cada minuto".

Segundo aquela responsável, que falava durante o lançamento conjunto do Apelo Humanitário Urgente e do Plano Regional de Respostas a Refugiados na Ucrânia, o conflito está a aproximar-se das populações, cada vez mais perto das casas e das escolas das crianças, dos hospitais, dos orfanatos.

Catherine Russell referiu que centenas de crianças não estavam a ir à escola e que todas as 7,5 milhões de crianças na Ucrânia "correm riscos muito elevados".

Os danos causados nas infraestruturas deixaram "centenas de milhares de pessoas sem água potável e eletricidade e os explosivos e resíduos de guerra em áreas povoadas representam perigos reais, acrescentou Catherine Russell.

"A Unicef e os nossos parceiros estão a trabalhar 24 horas por dia para responder às necessidades humanitárias crescentes, que incluem serviços médicos de emergência, medicamentos essenciais, material e equipamentos de saúde, água segura para beber e para a higiene, e abrigo e proteção para os deslocados de suas casas".

A Unicef tem neste momento 140 pessoas na Ucrânia, mas vai enviar mais pessoal para atender as necessidades humanitárias para garantir "proteção e assistência Às crianças nos países de acolhimento", explicou Catherine Russell, referindo que "metade das pessoas em movimento são crianças".

Para continuar a ajudar, a Unicef está a apelar a 276 milhões de dólares americanos (248 milhões de euros) para as crianças na Ucrânia e a 73 milhões de dólares (65 milhões de euros) adicionais para o Plano Regional de Resposta a Refugiados nos países vizinhos.

A Rússia lançou na quinta-feira de madrugada uma ofensiva militar na Ucrânia, com forças terrestres e bombardeamento de alvos em várias cidades, que já mataram mais de 350 civis, incluindo crianças, segundo Kiev. A ONU deu conta de mais de 100 mil deslocados e mais de 660 mil refugiados na Polónia, Hungria, Moldova e Roménia.

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