O outro mundo dentro dos Açores

Há mais de 300 cavidades naturais prontas a serem descobertas no arquipélago.

São furnas, grutas, algares, fendas, tubos, túneis. Mil formas de cavidades vulcânicas que minam literalmente as ilhas açorianas e que têm agora um regime especial de proteção. Até porque não é só rocha, também há vida no coração das ilhas.

Estas cavidades são estudadas pelo menos desde os anos 60, mas ainda hoje se descobrem novas rotas subterrâneas. A prova? O diploma do Governo Regional que estabelece de proteção e classificação destas grutas fala em 270 cavidades naturais. O decreto foi publicado a 23 de maio, "mas já está desatualizado, são já quase 300" corrige Paulo Barcelos.

Paulo Barcelos sabe disto como poucos. É presidente da Associação Os Montanheiros, a mesma que lá pelo ano de 1963 lançou uns quantos aventureiros na primeira exploração do que é até hoje o maior algar dos Açores, o Algar do Carvão, na Ilha Terceira.

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