Investigadores do Porto encontram "planeta improvável"

Com o apoio do Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço, no Porto, um grupo de investigadores descobriu um planeta em "estado revolucionário", numa estrela gigante vermelha.

Uma equipa internacional, liderada por um investigador do Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço (IA), no Porto, estudou duas estrelas gigantes vermelhas e, numa delas, descobriu um "planeta improvável".

Em comunicado, o IA explica que a descoberta, publicada hoje no "The Astrophysical Journal", surge de um estudo sobre duas estrelas gigantes vermelhas - a HD 212771 e a HD 203949 -- à volta das quais já se sabia que existiam "exoplanetas".

"A investigação estudou duas estrelas gigantes vermelhas à volta das quais se conheciam exoplanetas, e numa delas encontrou um planeta aparentemente improvável", adianta o IA.

Para estudar estas duas gigantes vermelhas, os investigadores recorreram a dados de asterossismologia (ciência que estuda o interior das estrelas através da atividade sísmica medida à superfície -- oscilações) recolhidos através do satélite TESS (NASA).

Com estes dados, os investigadores conseguiram determinar as propriedades físicas das duas estrelas, como a massa, tamanho e idade, mas acabaram por "focar" a sua atenção na estrela HD 203949 devido ao "estado revolucionário" da mesma.

"O objetivo era perceber como é que o seu planeta conseguiu evitar ser engolido pela estrela", refere o IA.

Citado no comunicado, Vardan Adibekyan, um dos coautores do artigo, explica que a "solução para este dilema científico" remete para o facto de as estrelas e os seus planetas "evoluírem em conjunto".

"Neste caso particular, o planeta conseguiu evitar ser consumido", frisa Vardan Adibekyan, para quem este estudo é a "demonstração perfeita" de que a astrofísica estrelar e a exoplanetária estão "ligadas".

"A análise da estrela parece sugerir que a estrela é demasiado evoluída para ainda ter um planeta numa órbita tão próxima, mas a análise exoplanetária mostra que o planeta está lá", salienta.

Também Tiago Campante, o investigador da Faculdade de Ciências da Universidade do Porto (FCUP) que liderou a investigação, afirma que só foi "possível" detetar as oscilações porque o satélite TESS tem "precisão suficiente para medir as pulsações à superfície das estrelas".

"Estas estrelas relativamente avançadas na escala evolutiva têm planetas em redor", proporcionando um "laboratório de testes" ideal para estudar a evolução de sistemas planetários", concluiu o investigador.

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