Degelo da Gronelândia "assusta" especialistas

Cientistas reconstruíram a evolução do manto de gelo da Gronelândia, desde 1972, e concluíram que derrete seis vezes mais rápido hoje do que nos anos 80.

Graças a um arsenal de satélites, estações meteorológicas e sofisticados modelos climáticos, medir o gelo derretido na Gronelândia ou na Antártida é um exercício de grande precisão. Os cientistas até sabiam como fazer isso muito bem nos anos 90 e 2000, mas as estimativas de décadas anteriores não eram tão confiáveis porque os satélites e outras tecnologias de medição eram bem menos eficientes.

Um estudo publicado, na segunda-feira, pelo Proceedings of National Academy of Sciences , mostra a perda de gelo desde 1972, quando os primeiros satélites Landsat fotografaram regularmente a Gronelândia.

"Quando analisamos várias décadas, é melhor sentarmo-nos numa cadeira antes de olhar para os resultados, porque dá um pouco de medo de ver a rapidez com que muda", diz, citado pelo site ecowatch , Eric Rignot, cientista da Universidade da Califórnia e líder do estudo que envolveu investigadores da Califórnia, Grenoble, Utreque e Copenhaga. "É algo que afeta os quatro cantos da Gronelândia, não apenas as partes mais quentes do sul", acrescentou.

Na investigação foram utilizados três métodos para medir o degelo dos glaciares. Os satélites medem a altitude com um laser: se um glaciar derrete, o satélite vê a quebra de altitude. Uma segunda técnica, usada desde 2002, com recurso a satélites da NASA, mede as variações da gravidade da terra: as montanhas quase não se movem, são as transformações da água que explicam as variações da força gravitacional.

Agora, os cientistas desenvolveram os chamados modelos de equilíbrio de massa: comparam o que se acumula na Gronelândia (chuva, neve) com o que sai (rios de gelo) e calculam o que resta. Estes modelos, confirmados com medições de campo, tornaram-se muito fiáveis desde meados da década de 2000, afirma Rignot.

A subida das águas

Estes são modelos que os investigadores têm usado para "viajar no tempo" e reconstruir em detalhe o gelo da Gronelândia nas décadas de 70 e 80. Os dados disponíveis para este período são escassos, mas ajudaram a refinar o modelo. "Nós adicionamos um pequeno pedaço da história que não existia", disse Eric Rignot.

Na década de 70, a Gronelândia ganhou 47 mil milhões de toneladas de gelo por ano, em média, antes de perder um volume equivalente na década de 80. O ritmo de degelo manteve-se nos anos 90, antes de acelerar desde a década de 2000 (187 mil milhões de toneladas/ano) e sobretudo desde 2010 (286 mil milhões de toneladas/ano). O gelo derrete, hoje, seis vezes mais rápido, do que nos anos 80, afirmam os investigadores, que responsabilizam os glaciares da Gronelândia pela subida do nível dos oceanos em 1,37 centímetros desde 1972.

"É um grande trabalho, por uma equipa de investigação estabeleceu que utiliza novos métodos para extrair mais informações sobre os dados disponíveis", disse Colin Summerhayes, do Scott Polar Research Institute, em Cambridge, citado pelo Business Times.

A professora da Universidade de Lancaster no Reino Unido, Amber Leeson, resume: "O degelo glaciar observado nos últimos oito anos é equivalente ao das quatro décadas anteriores", citada pela mesma publicação.

Degelo sem precedentes

Estudos anteriores mostram tendências semelhantes, sugerindo que se não forem tomadas medidas para reduzir a emissão de gases de efeito estufa e desacelerem a mudança climática, pode ser tarde demais para parar o degelo. Durante milhões de anos, o gelo da Gronelândia derreteu ciclicamente devido a alterações climáticas , mas o aumento das temperaturas tem sido acentuado na região, e o gelo perdido desde os anos 80 é maior do que provavelmente foi perdido em milhares de anos.

Um estudo publicado em dezembro, na revista Nature , mostra que as camadas de gelo da Gronelândia têm derretido a uma taxa "sem precedentes" nas últimas duas décadas, cerca de 50% acima dos níveis pré-industriais e 33% acima dos níveis do século XX.

Os lençóis de gelo da Groenlândia contêm água suficiente para elevar o nível do mar em sete metros, e a temporada de verão na Gronelândia, este ano, começou mais de um mês antes do previsto . Sem esforços sérios para reduzir as emissões de carbono e desacelerar a mudança climática, a perda de gelo pode tornar-se um problema muito maior.

"Devemos estar preparados para isso e também tomar medidas urgentes para desacelerar o degelo", afirma Eric Rignot.

LER MAIS:

- Há um glaciar que está a ganhar gelo. E não, este não é um bom sinal

Continuar a ler

Patrocinado

Apoio de

Patrocinado

Apoio de

Patrocinado

Apoio de