Açores vai ter nova antena da Agência Espacial Europeia

A nova antena que vai rastrear satélites da ESA vai ser instalada em Santa Maria, Açores, permitindo uma nova fase de desenvolvimento do Azores International Research Center (AIR Center).

O ministro da Ciência, Tecnologia e Ensino Superior, Manuel Heitor, assina hoje, em Paris, com o diretor-geral da Agência Espacial Europeia (ESA, na sigla inglesa), Jan Woerner, os princípios para a instalação na ilha de Santa Maria de uma antena de 15 metros cedida pela agência para o seguimento de satélites.

À TSF, o ministro explicou que os Açores "já tem uma pequena antena que acompanha os satélites que são lançados na Guiana francesa, mas, a partir de agora, com a assinatura deste protocolo, vai dar-se um passo para instalar uma antena de grande dimensão, 15 metros, que pode fazer o rastreio de pequenos e médios satélites contribuindo para aumentar a participação de Portugal nas novas indústrias do espaço".

O ministro da Ciência explica o que está em causa neste protocolo.

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"Esta antena e o sistema desenvolvido pela ESA, o European Space Tracking (ESTRACK), permitirá a Portugal reforçar a oferta de serviços terrestres para a ESA a partir dos Açores, bem como para outros operadores internacionais na área do espaço, nomeadamente ao nível de futuras missões científicas, exploração robótica, observação da Terra e, sobretudo, futuros lançadores de satélites", informa o ministério.

A nova antena vai complementar os serviços prestados pela antena de 5,5 metros da ESA já instalada naquela ilha do grupo oriental do arquipélago e que efetua atualmente o rastreio de lançadores da Guiana Francesa.

O ministério adianta que a antena será transferida de Perth, na Austrália, e apresenta-se como uma "infraestrutura precursora da preparação do centro internacional de investigação nos Açores (Azores International Research Center, AIR Center), lançado no início do ano para criar no arquipélago "uma plataforma internacional dedicada a atividades de Investigação & Desenvolvimento, e desenvolvimento empresarial nas áreas do clima, alterações climáticas, Terra, espaço e oceanos".

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